Aladdin: Un Remake útil y extravagante, pero nada más

Desde que Disney anunció un remake en vivo de su éxito musical animado de 1992 Aladdin, la película ha estado envuelta en controversia y críticas, desde sus elecciones de casting -la princesa Jasmine es interpretada por Naomi Scott, una actriz británica de ascendencia india- hasta el efecto ununcanny-valley de Will Smith en el avatar azul hecho a mano por el genio en los trailers. Aunque no hay forma de escapar de la segunda, Aladdin hace todo lo posible para mantener a Smith en su forma humana por razones narrativas, Disney hizo un gesto de despedida a la primera afirmando que la difunta madre de Jasmine sería una extraña – en la película, se dice que es el reino ficticio de Shariabad, un aliado de Agrabah – y que su escenario ficticio árabe estaba en el centro de la antigua Ruta de la Seda, y por lo tanto una amalgama de las culturas de Oriente Medio y Asia del Sur.

Esa es una forma práctica de encubrir la incapacidad de Disney para encontrar una sola actriz de Oriente Medio que haga justicia a la parte reforzada de Jasmine en Aladdin , donde se expresa más abiertamente sobre su deseo de ser la primera gobernante femenina y tiene una nueva canción intermedia escrita por el dúo de Benj Pasek y Justin Paul, ganador de un Oscar en La Tierra. (Se suponía que tendría un segundo que habría sido un dúo, pero era cut de la película.)

Aladdin trailer

Y por si sirve de algo, Aladino extiende ese argumento en la pantalla desde un punto de vista visual, con el palacio de Agrabah y los vestidos de la princesa tomados prestados en gran medida del sur de Asia, además de una infusión de un sabor a Bollywood en sus bailes. Pero ese es también precisamente el problema para Aladino , ya que su exploración cultural comienza y termina en el departamento de producción.

Hollywood ambienta sus películas en un mundo diferente, en este caso una fantasía árabe, siempre ha sido una mina de oro para la apropiación cultural y la insensibilidad. A pesar de todo el amor nostálgico y los elogios reservados para el original animado, Aladino popularizó los estereotipos negativos y presentó una letra muy controvertida. Pero eso fue hace 27 años.

Es de esperar que una película hecha hoy sea más consciente de sí misma. Desafortunadamente, Aladino no hace ningún esfuerzo significativo para representar la forma de vida del Medio Oriente. Aunque se ha demostrado que algunos personajes usan skullcaps que a menudo usan los musulmanes, cualquier cosa que se asemeje al Islam es convenientemente excluida de la película. Ni siquiera hay aquí tópicos musulmanes, que fueron usados ampliamente en el texto original en el que se basa Aladino .

No es como si el uso de un saludo tradicional o de una palabra específica de una región como Shehzadi , Urdu para `Princesa$0027, hiciera de repente Aladino una película más rica. No es que se le hubiera ocurrido al dúo de escritores blancos de la película – Guy Ritchie (Sherlock Holmes), también director, y John August (Big Fish) – que no podía molestarse en usar el título real femenino de Sultan a cuando Jasmine habla de sus ambiciones, en lugar de la versión masculina, Sultan, que es usada por su padre sin nombre (Navid Negahban). Por supuesto, si Aladino estuviera realmente interesado en los matices de su escenario ficticio árabe, tendría el sentido de incluir la herencia india de Scott en la narración – digamos, retratándola como inmigrante – y hacer algo más que aludir a la mezcla cultural del reino.

Aladdin: una historia de amor

Sin embargo, el nuevo Aladdin es una sosa historia de amor, salpicada de extravagancia visual y auditiva, que traza una trama que es bastante diferente a la del original animado, aparte de algunos pequeños retoques y sorpresas. Cuando nos encontramos por primera vez con Aladino (Mena Massoud), es un ladrón de buen corazón que vive en las calles de Agrabah, que salva a una Jazmín disfrazada de un vendedor callejero disgustado con su rapidez y sus habilidades de parkour. Inmediatamente queda claro que los dos se están enamorando, especialmente después de que él le hace una visita secreta en el palacio. Pero su cortejo se interrumpe después de que Aladino es capturado por los guardias del palacio leales a Jafar (Marwan Kenzari), el villano Gran Visir de Agrabah que está conspirando para derrocar al sultán, y es llevado al desierto para recuperar una lámpara mágica.

Dentro de la Cueva de las Maravillas, Aladino se encuentra previsiblemente con el Genio (Smith), que se lanza en una secuencia de canto y baile – un nuevo riff sobre el popular «Friend Like Me » – después de que descubre que Aladino no tiene ni idea de lo que son capaces las criaturas de color azul y con forma de nube como él. Durante la primera media hora, Aladdin recorre las costas como una encantadora cabalgata que incluye a Abu, el mono mascota de Aladdin (con la voz de Frank Welker), el loro de Jafar Iago (Alan Tudyk) que dice las cosas más obvias, y el tigre de Bengala de Jasmine Rajah (Welker), que sigue siendo confundido con un gato por todo el mundo, y que es esencialmente decorado en la película. Pero la introducción del Genio trae un entusiasmo muy necesario a Aladino , con Smith imbuyendo el papel con garbo y alegría.

Naturalmente, es una tontería comparar el papel de Smith con el del difunto Robin Williams en el original animado, dadas las diferencias en sus antecedentes -comedia de guión vs. improvisación- y el material y el medio con el que tiene que trabajar aquí. Pero no ayuda que Smith repita los diálogos y las letras textualmente a veces, lo que seguramente causará déjà vus a un subconjunto de la audiencia. Y a pesar de todas las proezas tecnológicas de hoy en día, la acción en vivo se siente sofocante y artificial a diferencia de la animación cuando se trata de dejar que el Genio se desborde, con los escenarios musicales incapaces de capturar la misma magia por la que el original de 1992 es conocido por. Dicho esto, Smith es la razón por la que Aladino es mayormente agradable durante su tercio medio, sin que Scott, Massoud, Negahban, y Kenzari hayan dado lo suficiente para trabajar con o ser capaces de generar una chispa.

Aladdin: romance tradicional

En gran medida, el problema radica en la escritura. Scott puede tener una mayor presencia en Aladino pero todavía se siente encadenada por un romance tradicional. Una película más inteligente habría interrumpido esa narrativa al darle más agencia, por ejemplo, al ver lo que Jasmine haría con la lámpara mágica. Para un estudio que está abrazando lentamente los problemas de los cuentos de hadas – ver Frozen – es una lástima que la tendencia progresista no continúe. Aunque Massoud es convincente como una «rata callejera» que se hace pasar por la realeza en Agrabah, el guión no le hace ningún favor con los giros inexplicables del personaje con los que está destinado a lidiar. Y los papeles del sultán y de Jafar son estoicos y, por lo tanto, no dejan mucho espacio para que los actores demuestren su potencial. (Observe Legion season 2 para ver de lo que Negahban es capaz.)

El entretenimiento, al igual que el deporte, puede ser una gran manera de construir puentes que ayuden a resolver diferencias y unir culturas. Aladino no debería tener que soportar esa carga pero tiene esa responsabilidad, y el potencial, si hubiera elegido ejercerla. Como el cuento más popular de la colección Una mil y una noches – la versión de Disney es una mezcla del cuento popular y elementos de la película británica de 1940 El ladrón de Bagdad – Aladdin tiene un sello cultural en todo el mundo. Es enorme también en la India, donde se hizo la primera adaptación de Aladino hace más de 90 años. Si Disney se hubiera interesado en algo más que un cínico acaparamiento de dinero, que entretiene a los niños con música y baile durante un par de horas y más tarde, con suerte, vende alguna mercancía, podría haber hecho bien en contratar a escritores que tengan un respeto más profundo por las culturas del Medio Oriente.

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