Altered Carbon – Netflix – Un espectáculo sangriento, donde la inmortalidad vence a la humanidad.

“¿Y si pudiéramos vivir para siempre?” Como concepto, la inmortalidad ha fascinado a la humanidad a través de los siglos, con todo desde la religión hasta la ciencia reflexionando sobre la idea de lo que le haría a los humanos. Si pudiéramos liberarnos del envejecimiento y de la corta vida, ¿seríamos más beneficiosos para la sociedad? Altered Carbon, la nueva y extravagante serie de ciencia ficción de Netflix -que llega el 2 de febrero- de Laeta Kalogridis (el guionista de Shutter Island y Terminator Genisys) y basada en la primera novela de 2002 de Richard K. Morgan en una trilogía, argumenta la más cínica de las perspectivas.

En su mundo, la inmortalidad se ha logrado mediante el almacenamiento de la conciencia humana – su personalidad, sus recuerdos y el resto – en “pilas corticales”, que se colocan en la base de su cráneo. Al morir, estos pueden ser removidos y transferidos a nuevos cuerpos, ahora llamados mangas, y puedes retomar tu vida donde la dejaste.

El procedimiento es bastante caro, y sólo los muy ricos pueden permitirse el lujo de seguir viviendo así. Les ha permitido vivir por cientos de años, algunos amasando fortunas masivas, y creyendo que son superiores a todos los demás, como Dioses.

Altered Carbon: Análisis

Estos individuos se llaman Mets, una referencia a la figura bíblica Matusalén, que vivió cerca de mil años. Laurens Bancroft (James Purefoy) es uno de ellos; es una de las personas más ricas de la Tierra, que ahora es sólo uno de los muchos mundos establecidos. Bancroft está convencido de que su última manga fue asesinada, así que contrata a Takeshi Kovacs para resolver el caso.

Pero Kovacs lleva muerto 250 años, lo que significa que su pila ha estado “congelada” desde su muerte. Kovacs vuelve a la vida bajo las órdenes de Bancroft y pone en marcha un nuevo cuerpo (Joel Kinnaman).

Bancroft elige a Kovacs porque fue un “Enviado” en su vida, una persona con notables habilidades de percepción e intuición, entrenada en técnicas mentales que le permitieron meterse en nuevas mangas y aclimatarse más rápido que la mayoría de la gente.

Esto ayudó a los enviados a servir en unidades militares interestelares y a ayudar al Protectorado, un organismo evolucionado de las Naciones Unidas que supervisa todos los mundos establecidos, a mantener la paz en todo el universo. Pero Kovacs es también un ex terrorista, que formó parte de una guerra fallida para terminar con el apilamiento, contra los ricos y poderosos.

Y ahora, él ha sido “respun” – como la gente llama a volver a la vida en el mundo de Altered Carbon – por uno de estos mismos Meths. Kovacs, por supuesto, no tiene ningún interés en resolver el asesinato de Bancroft al principio, pero con un indulto y una gran paga sobre la mesa, llega a aceptar. Comienza a llamar la atención inmediatamente, primero de un oficial de policía del Área de la Bahía llamado Kristin Ortega (Martha Higareda), quien tiene historia con su nueva manga.

A ella se le asignó originalmente el caso Bancroft, y su fracaso a la hora de descifrarlo causa fricción con Kovacs, que no es amable con su intrusión. Ortega opera con sus propias reglas en la fuerza policial, no deja que nadie o nada se interponga en su camino, y es un personaje mucho más interesante que Kovacs en la carrera inicial.

Lo mismo no se puede decir de la lista de apoyo femenino de Altered Carbon, incluyendo a la esposa de Bancroft Miriam (Kristin Lehman), quien también ha vivido cientos de años – el personaje fue escrito como una femme fatale en el libro, y continúa en ese trope limitado durante la exposición – y Reileen Kawahara (Dichen Lachman), la hermana de Kovacs, con la que creció y trabajó junto a él.

También hay un enviado legendario llamado Quellcrist Falconer (Renée Elise Goldsberry), que entrenó a Kovacs y le dio los valores que se convirtieron en una parte integral de su carácter. Aparece en visiones a lo largo de todo el espectáculo y sirve como brújula interna para Kovacs, profundamente afectada y dolida por su ausencia.

Altered Carbon

También en el reparto de apoyo están Poe (Chris Conner), una inteligencia artificial centenaria y altamente evolucionada que dirige un lujoso hotel, y Vernon Elliot (Ato Essandoh), un ex-Protectorate Tactical Marine cuya esposa fue encarcelada y cuya hija fue asesinada.

Kalogridis ha optado por ser fiel a la novela en su mayor parte, y eso significa que la serie Netflix es un programa de detectives neo-noir duro que trata más sobre el desentrañamiento de la trama, y toneladas y toneladas de acción.

A pesar de que Kovacs ha sido “respun” para resolver el asesinato de Bancroft, el propio Bancroft no es tan central para el espectáculo, y aparece cada vez menos a medida que avanza. Otros acontecimientos amplían el alcance de la historia, con la muerte de la hija de Elliot y el ex novio de Ortega siendo inculpado, relacionados con la investigación de Kovacs.

Desafortunadamente, ni la trama ni la acción permanecen coherentes durante demasiado tiempo. La historia sigue empacando en cada caso, sometiendo a la gente a repetidos actos de violencia (que a su vez aumenta la acción), pero es incapaz de hacer que te preocupes por sus personajes, ni de darle sentido a lo que está pasando.

Usted será desensibilizado en unos pocos episodios, y lo que lo hace peor es que la mayoría de las escenas de acción son demasiado de la misma cosa. Hay poca ingenuidad o cualquier intento de refrescar la sed de sangre sin sentido. Altered Carbon dice que su mundo es implacable y brutal, pero ¿qué logra un espectáculo al adormecer a su audiencia?

A los personajes tampoco se les permite divertirse en ningún momento, convirtiéndolo en un espectáculo mortal y serio que puede ser emocionalmente agotador en el método estándar de Netflix binge-watch.

Kovacs tampoco es el protagonista más atractivo. Su vida original lo convierte en una figura muy interesante -los flashbacks de su infancia y las enseñanzas de Falconer sirven para resaltarlo-, pero en esta nueva, sus incesantes gritos de “no me importa nadie” se vuelven molestos demasiado rápido. El personaje no se siente como una figura activa y parece enfurruñarse de un momento a otro.

Altered Carbon

Claro, los anti-héroes noir no se supone que sean simpáticos, pero lo relatable es una cualidad importante para un protagonista, y es una lucha que se siente con Kovacs, incluso cuando está siendo sometido a una tortura increíble. ¿Y seguramente, si transportas a alguien 250 años en el futuro, habrá momentos esperados de pesca fuera del agua? Es un enviado y todo eso, pero es una gran diferencia de tiempo.

Altered Carbon: la protagonista

Es la protagonista femenina, Ortega, quien forma el corazón del espectáculo, dando a Altered Carbon un respiro de la despreciabilidad de los demás. Su incesante necesidad de encontrar respuestas la hace un personaje mucho mejor tanto para mirar como para seguir, y Higareda aporta una vulnerabilidad al papel que también la hace más reconocible.

De hecho, hay un argumento para basar el show en Ortega en lugar de Kovacs, aunque eso no cambiaría el duro procedimiento a su alrededor. Su presencia en un departamento de policía corrupto, que ha quedado paralizado por el abuso de riqueza y la ineficacia de la justicia de los Meths, también encaja mejor con los temas generales del programa.

Sin embargo, esos temas y cualquier intento de comentar sobre ellos se ahogan en medio de las copiosas cantidades de violencia. Incluso la esencia del carbono alterado, los dilemas físicos y filosóficos que rodean a la inmortalidad, raramente son tocados. La serie Netflix está más que feliz de ser un ciberpunk visualmente opulento y mugriento en partes, dependiendo de lo que está mostrando: las casas de los ricos, que literalmente viven por encima de las nubes, o los plebeyos que residen a nivel de la calle.

Morgan invocó mucho la lluvia salpicando las paredes iluminadas por neón en su trabajo, y el espectáculo continúa así, pareciendo que Blade Runner se encuentra con el Elysium de Neill Blomkamp.

Altered Carbon es una adaptación desordenada de la novela aclamada críticamente por Morgan, y algo de eso se debe a la falta de comprensión de cómo una novela policíaca neo-noir dura se traduce bien en la pantalla. Aunque Kalogridis hace bien en presentarnos los nuevos conceptos e ideas en los primeros episodios, el espectáculo pierde su dominio de los asuntos a mediados de la temporada de 10 episodios.

Tropieza de una escena a otra incapaz de reunir sus diversas partes, y no tiene nada de valor que decir. Altered Carbon tiene una manga costosa – Netflix supuestamente gastó entre 6 y 7 millones de dólares por episodio – pero falta la pila.

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