Black Mirror Season 5 Review: Las actuaciones compensan la falta de mordida

¿Adónde vas después de hacer una película alucinante, escoge tu propia aventura en Bandersnatch que deconstruye el medio interactivo justo cuando está comenzando su renacimiento? Esa debe haber sido la pregunta a la que se enfrentó el creador de Black Mirror Charlie Brooker mientras se preparaba para la quinta temporada de la serie de ciencia ficción, ahora en Netflix.

Bueno, la única manera de volver a tus raíces, si es que existe algo así para una producción de antología, que cambia sus personajes, su engreimiento y casi todo con cada nuevo episodio. Y contratas a algunos grandes nombres y grandes intérpretes para que te presten su atractivo y experiencia, como lo hace Black Mirror en su quinta temporada con Miley Cyrus, Anthony Mackie (Captain America: The Winter Soldier) y Andrew Scott (Sherlock).

Black Mirror temporada 5

Naturalmente, Cyrus es la mayor atracción de las tres. El cantautor de 26 años protagoniza el episodio final de Black Mirror temporada 5 – «Rachel, Jack and Ashley Too», dirigida por Anne Sewitzky (Happy, Happy) – que fusiona la realidad con la ficción mientras explora la industria de la música, los derechos de los artistas y los asistentes virtuales basados en la voz. Cyrus interpreta a una estrella del pop llamada Ashley O, que obviamente sigue su ejemplo, mientras que Rachel y Jack en el título del episodio son dos adolescentes interpretadas por Angourie Rice (The Nice Guys) y Madison Davenport (From Dusk till Dawn: The Series), respectivamente. Rachel es más retraída y solitaria en la escuela, que se identifica como la mayor fanática de Ashley, mientras que Jack es más directo y consciente de sí mismo, y prefiere la música alt y punk rock.

Aunque Ashley está vendiendo en público este personaje de estrella del pop, que incluye un nuevo robot parlante de IA llamado Ashley Too -piensa Alexa, pero mucho más inteligente-, quiere alejarse de esa imagen e identidad, como hizo Cyrus hace varios años. Pero eso concierne a su tía-gerente Catherine (Susan Pourfar, de Emelie), dado el dinero en juego.

Como es de esperar de Black Mirror, el episodio se vuelve más oscuro y retorcido de ahí en adelante, con Rachel y Jack siendo arrastrados a las travesuras después de que la primera reciba una Ashley Too por su cumpleaños. El episodio se basa en un giro desconcertante y poco convincente para comenzar su tercer acto, pero permite que se convierta en algo mucho más divertido, ya que Cyrus puede ir a por todas y apoyarse en la ira de alguien que ha sido encadenado y mentido por aquellos más cercanos a ella.

Black Mirror

Pero «Rachel, Jack y Ashley también» es incapaz de trascender su premisa como lo hacen los mejores episodios de Black Mirror. Apenas rasca la superficie de la falta de una presencia maternal en las vidas de Rachel y Jack, y sus intentos de estudiar los efectos de que los introvertidos sean atraídos a una presencia desmesurada se sienten mal concebidos.

Si estás buscando un episodio de Black Mirror de la temporada 5 que te hará reflexionar un poco más, no busques más, no busques más allá del estreno «Striking Vipers» – dirigido por Owen Harris, el mismo tipo que «San Junipero» en season 3 y «Be Right Back» en la temporada 2 – que tiene a Mackie a la cabeza, junto a Nicole Beharie (Sleepy Hollow) como su esposa y Yahya Abdul-Mateen II (Aquaman) como su mejor amiga, con Pom Klementieff (Guardianes del Galaxy Vol. 2) y Ludi Lin (Power Rangers) jugando a los personajes de los videojuegos.

«Striking Vipers» lleva el nombre de un videojuego ficticio en el episodio que es esencialmente Street Fighter rebautizado por razones legales. En el 38 cumpleaños de Danny (Mackie), Karl (Abdul-Mateen II) le regala la nueva edición de Striking Vipers, como una llamada a sus días de juventud cuando los dos entusiastas de los videojuegos vivían juntos. Excepto que esta última versión es jugable en un mundo de realidad virtual hiperrealista – al igual que la tecnología utilizada en «USS Callister » en temporada 4 – donde los jugadores pueden sentir todas las sensaciones físicas. El juego ofrece un escape literal para los dos mejores amigos donde Danny y Karl pueden revivir su juventud, ahora habitando los cuerpos de sus personajes favoritos del juego, Lance (Lin) y Roxette (Klementieff), respectivamente.

Para Danny, el mundo de la RV también ofrece un respiro de su monótona vida doméstica y laboral. Después de todo, el peso y las responsabilidades del mundo real nunca podrían igualar la imaginación y las posibilidades ilimitadas de un mundo ficticio. Mackie retrata bien ese conflicto. Pero a medida que Danny comienza a pasar más y más tiempo en el juego, su esposa Theo (Beharie) puede sentir que se aleja, como si estuviera presente por fuera, pero en otro lugar por dentro. A través de él, el episodio explora las ramificaciones potenciales de la realidad virtual, desde su atractivo y atractivo hasta cómo podría cambiar nuestra percepción de la identidad de género, el amor, la sexualidad y la fidelidad. Y Brooker es lo suficientemente consciente de sí mismo como para eludir la crítica de fuego rápido de los actores blancos que habitan en los personajes de Asia oriental mediante el reparto de actores negros.

Black Mirror

Mientras que ambos episodios se basan en tecnología inexistente, el único otro episodio de Black Mirror temporada 5, «Smithereens» -dirigido por James Hawes, quien previamente dirigió la temporada 3 finale «Hated in the Nation»- es el más plausible, lo que podría ocurrir fácilmente en la actualidad. Aún más que «Odiado en la nación», «Smithereens» tiene un tinte de medios sociales al explorar los peligros de la adicción a los teléfonos inteligentes a través de una aplicación llamada Chris (Scott), quien secuestra a un empleado llamado Jaden (Damson Idris, de Snowfall) de una compañía similar a Twitter llamada Smithereen, queriendo hablar con su fundador Billy Bauer (Topher Grace, de Spider-Man 3). Pero su plan sale terriblemente mal cuando descubre que Jaden es sólo un interno, y pronto se estrella en un campo cercano después de ser visto por un coche patrulla.

Mientras Chris trata de improvisar, las cosas se intensifican en todos los frentes, mientras la policía de dos países, los altos mandos de Smithereen, los locales y, a su vez, los equipos de noticias se involucran. Aunque es un thriller en su esencia, el episodio también es cómico en algunas partes, ya sea en los medios sociales y en Silicon Valley (naturalmente), en las tácticas policiales, y en la hora amateur de Chris, un ex-maestro.

«Smithereens» incluso arranca de los titulares al establecer su narrativa, con Bauer en un retiro de meditación silenciosa de 10 días, tal como lo hizo Jack Dorsey de Twitter el pasado diciembre. Excepto que éste está en el estado de Utah, no en Myanmar. Es la poderosa actuación de Scott la que hace que el episodio funcione, aunque es un poco torpe en la preparación de un (diminuto) acto redentor para el secuestrador, que se siente especialmente agarrado por los cuernos.

Siendo un thriller, «Smithereens» tiene el final más ambiguo de cualquier episodio de la temporada 5 de Black Mirror, uno que varía de oscuro a más oscuro, dependiendo de tu imaginación. En ese sentido limitado, se parece más a Black Mirror. Los otros dos – «Striking Vipers» y «Rachel, Jack y Ashley Too» – tienen conclusiones más positivas, lo que los alinea más cerca de «San Junipero» y «USS Callister» de temporadas anteriores. Pero ninguna de ellas es tan perturbadora, premonitoria o memorable como lo que Black Mirror nos ha dado antes, con el tiempo acortado, debido al trabajo requerido para hacer Bandersnatch, limitando también los temas y temas que puede tocar. Brooker todavía tiene los dientes – y la imaginación para crear cuentos que se relacionan con nuestra tecno-paranoia, mostrándonos un mundo que ha salido mal donde no somos demasiado cuidadosos – pero la mordedura es un poco escasa.

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