Ciudad Esmeralda es una adaptación moderna de El Mago de Oz.

Al principio, en la nueva adaptación de El Mago de Oz, de L. Frank Baum, titulada Ciudad Esmeralda, nuestra protagonista Dorothy (Adria Arjona) se muestra como una joven enfermera que siempre está dispuesta a ayudar a la gente en su pueblo natal de Lucas, Kansas, que tiene una población de sólo 393 personas. Pero todo eso está a punto de cambiar, como cualquiera que haya visto, leído o escuchado los cuentos de Oz bien y verdaderamente sabe.

La llegada de Dorothy a la Tierra de Oz tiene lugar tal como ocurrió en el material fuente, por medio de un tornado. Sólo que esta vez se la transporta desde el siglo XXI en un coche de policía con un pastor alemán K-9 para compañía, a un lugar frío y nevado e inhóspito, a diferencia de la alegre versión Technicolor de la famosa película musical de 1939 protagonizada por Judy Garland. Su lúgubre entrada se hace más evidente al golpear accidentalmente a una mujer vestida de rojo (Florence Kasumba) con el coche, y los munchkins que la saludan tampoco están cantando, sino que reflejan el entorno y ponen el objetivo del espectáculo.

En la aldea munchkin -que parece un puesto de avanzada tribal- Dorothy confiesa sus acciones, es torturada y tildada de bruja por el pueblo. Eventualmente, ellos votan para exiliarla de sus tierras, y ella es llevada por el único angloparlante entre ellos a la frontera. La acción entonces se desplaza al enfoque titular del show – Emerald City – una ciudad llena de estructuras relucientes, bañada por la luz del sol, y monos voladores como zánganos, que también pueden servir como proyectores de cine.

Ciudad Esmeralda

Ciudad esmeralda, nueva adaptación de El Mago de Oz

Para ello, recurrió a poderosos guerreros, cuyas efigies de piedra ahora salpican el paisaje de Oz. Después de la guerra, también prohibió a las brujas usar su magia. La apertura en el cielo -el tornado- entre las noticias de La Bruja de la muerte del Este (la mujer vestida de rojo) ha reavivado los temores de que la Bestia volverá. Mientras tanto, las otras dos brujas vivientes -la Bruja de Occidente (Ana Ularu) y Glinda del Norte (Joely Richardson)- parecen estar conspirando para volver al poder.

De su visión oscura de los paisajes fantásticos, de los personajes de cara dura que sobreviven o se confabulan, y de la charla de los misterios que ahora se consideran cuentos populares, hay un intento obvio de los creadores de Emerald City – Matthew Arnold (Siberia) como desarrollador, y Tarsem Singh (Mirror Mirror Mirror) como director de los 10 episodios de la primera temporada – para evocar el sentimiento que atrae a tantas personas hacia el mundo.

La bruja de Occidente consigue una introducción clímax en la cima de un hombre completamente aceitado, y su nuevo oficio es poseer un burdel. Hay elaboradas rutinas de introducción de personajes antes de que entren en las salas del trono. (Al menos sirve como forraje para un chiste.) Y el programa esparce una gran cantidad de violencia y sucesos excéntricos para mantener a la audiencia en los bordes de sus asientos. Esta mezcla de guerra y sexo forma parte de un nuevo estilo televisivo que ha sido adoptado por vikingos, Marco Polo y Westworld en diversos grados de éxito.

Ciudad Esmeralda

Emerald City es el intento de la NBC de crear su propia epopeya al estilo Thrones, vistiendo el cuento infantil de Oz con un estilo más oscuro y orientado a los adultos. Pero no se enciende de esa manera. Los problemas no son ciertamente con los visuales, aunque a veces tienen una sensación de grado B para ellos. Eso dice más sobre el resto del programa que sobre las imágenes.

Arjona ofrece una interpretación de una sola nota como Dorothy, y es incapaz de mostrar el rango de emociones que se necesitan incluso en las primeras dos horas. D’ Onofrio parece estar perdiendo la chispa que trajo al temerario de Marvel como el Kingpin en la primera temporada del espectáculo, y la enorme peluca de barba que se le ha dado para vestir no ayuda a su causa. El loco retrato perverso de Ularu de la bruja de la alta en opio es tentador para mirar, y su hermana – Glinda de Richardson – intenta irradiar un Galadriel a medio hornear del Señor de los Anillos.

Aún cuando Emerald City trae nuevas formas de introducir su elenco de apoyo -el espantapájaros es ahora un hombre con abdominales apretados llamado Lucas (Oliver Jackson-Cohen) a quien Dorothy encuentra pegado en un crucifijo, y el perro no se llama Toto, sino que es la palabra para “perro” en el idioma local de los ozianos-, en última instancia no logra conectarnos con estos personajes, y darnos a alguien a quien apoyar. La luz brillante del espectáculo es en cambio un chico llamado Tip – introducido en la primera secuela del libro por Baum – a través del cual los escritores exploran una narrativa de identidad de género.

Ciudad Esmeralda

Más allá de eso, Ciudad Esmeralda tiende a ser olvidadiza, lenta y poco inspiradora tanto con el reparto como con las historias. En los últimos tiempos, Hollywood confunde con demasiada frecuencia el drama serio, guiado por la trama y el alcance épico como el medio para un fin, pasando por alto el hecho de que siempre se trata más de la gente involucrada.

Parte de sus problemas se pueden atribuir a la preocupante trayectoria del programa hacia el desarrollo, que implicó que la cadena NBC cancelara la producción en 2014 antes de dar marcha atrás el año siguiente. Esas decisiones incluso significaron un cambio de showrunner, con David Schulner (Mujeres Desesperadas) reemplazando a Josh Friedman (Terminador: The Sarah Connor Chronicles). La NBC claramente vio algo de potencial en esta nueva versión moderna de un cuento antiguo, pero sus dos horas de apertura son una prueba de que podría haber hecho con más corazón a la Dorothy, y menos de la valentía que se ha apoderado de la televisión de prestigio.

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