Electric Dreams quiere desbancar a Black Mirror

Hoy les traemos los primeros avances de Electric Dreams. Las obras del autor de ciencia ficción Philip K. Dick ha sido una fuente casi constante de inspiración para Hollywood, de Ridley Scott’s Blade Runner en 1982 y la secuela de Ryan Gosling-starrer el año pasado, las versiones cinematográficas de 1990 y 2012 de Total Recall, el informe Minority Report de Steven Spielberg con Tom Cruise en 2002, y la serie amazónica en curso The Man in the High Castle por nombrar algunos.

Las adaptaciones han reunido miles de millones de dólares, pero lo que es más importante, han demostrado que las historias de Dick y los temas dentro de ellas -realidad, corporativización y lo que significa ser humano- son eternos.

Y por primera vez, su nombre se ha convertido en parte del título. Los sueños eléctricos de Philip K. Dick’s Electric Dreams, una serie antológica de ciencia ficción basada en sus numerosas obras cortas, muestra cuán influyente e importante es el nombre de Dick en la industria. Ese éxito también tiene una capa de tristeza.

La ciencia ficción es un gran género para la industria del entretenimiento hoy en día, pero no fue considerada con tanto cariño en los años 50 y 60 cuando Dick escribió gran parte de su trabajo inicial. No tenía cabida en la literatura convencional, y el autor -que murió meses antes del estreno de Blade Runner- pasó la mayor parte de su vida con problemas financieros.

Electric Dreams: 10 episodios

El nuevo programa, con un total de 10 episodios en la primera temporada, que llega a Amazon Prime Videoglobally el viernes, después de haber emitido seis en el canal 4 del Reino Unido, es un homenaje a su legado y consolida el lugar de las series antológicas en la nueva edad de oro de la televisión.

Electric Dreams

Su carácter corto es beneficioso tanto para los creadores como para el público, ya que proporciona a los primeros más libertad y flexibilidad creativa, y significa menos compromiso para los grandes actores y los espectadores, que no necesitan ponerse al día en temporadas anteriores para disfrutar de lo que se ofrece.

Electric Dreams: Reparto de actores

Es por eso que Electric Dreams ha sido capaz de reunir a un poderoso reparto y equipo. Bryan Cranston (Breaking Bad), Steve Buscemi (Boardwalk Empire), Timothy Spall (Mr. Turner), Anna Paquin (True Blood), Terrence Howard (Empire), la artista de R&B Janelle Monáe y Richard Madden (Game of Thrones) serán vistas a través de episodios, con escritores y directores tomados prestados de prestigiosas series como Game of Thrones, Stranger Things, Battlestar Galactica y Potterverse.

A diferencia de Black Mirror, su primo más cercano debido a la etiqueta de’ anthology sci-fi’ y la casa de Canal 4 (que es donde Black Mirror comenzó antes de saltar a Netflix), donde Charlie Brooker tiene el control creativo total, y otras series de antología como Fargo de Noah Hawley y la historia de horror estadounidense de Ryan Murphy, no hay ninguna figura central en la creación de sueños eléctricos.

El espectáculo contó con la participación de Cranston, Ronald D. Moore y Michael Dinner, y decidieron dar rienda suelta a la gente que se subió a bordo.

Incluso en su tratamiento de la historia, sólo un par de los episodios son como Black Mirror. El trabajo de Dick siempre se adelantó a su época, y la mayoría de las historias cortas son todavía muy futuristas en su entorno.

Mientras que el horror y perplejidad de Black Mirror proviene del hecho de que ofrece un vistazo a un futuro a sólo 10 minutos de aquí, la mayoría de los episodios de Electric Dreams presentan un mundo que es bastante diferente del nuestro. El más cercano del lote es “The Commuter”, protagonizado por Spall, mientras que el más lejano del lote es “Planeta Imposible”, escrito y dirigido por David Farr (El Gerente Nocturno).

Electric Dreams

Electric Dreams: Acercándonos a la trama

Incidentalmente, esos dos episodios son también opuestos cuando se trata de la calidad del espectáculo en sí:”El viajero” siendo el más fuerte, y “Planeta Imposible” siendo el más débil. En la primera, el maravilloso Spall interpreta a un aburrido empleado de una estación de tren de mediana edad llamado Ed Jacobson. Un día en la estación, un viajero sube a la taquilla y pide un billete a una ciudad inexistente, pero antes de que él se dé cuenta del problema, ella desaparece.

Ed es arrastrado al misterio, y trata de averiguar si la ciudad realmente existe. El director Tom Harper (Mini-serie War & Peace de la BBC) y el dramaturgo Jack Throne (Harry Potter y el niño maldito) crearon el episodio, fácilmente el mejor del lote. “El viajero” funciona tan bien porque utiliza la ciencia ficción para astillar el corazón de nuestras fantasías con las que soñamos para alejarnos de nuestras sombrías vidas. Ataca claramente la idea de desear secretamente algo para aliviar tu dolor, pero aún así eligiendo tu vida jodida porque has invertido mucho en ella.

En “Planeta Imposible”, una anciana (más de 300 años) sorda rica llamada Irma (Geraldine Chaplin) llama a la puerta de una agencia especializada en turismo espacial en una nueva galaxia, donde Andrews (Benedict Wong) y Norton (Jack Reynor) son dos empleados sobrecargados y mal pagados. Ella promete un buen pago si la llevan en un viaje a la Tierra, pero sólo hay un problema: el planeta se ha considerado extinto por mucho tiempo.

“Planeta Imposible” hace cambios en el juego final de la historia, y se deshace del giro final que Dick había incorporado, lo cual es desconcertante porque eso es lo que le da tanto significado a la historia. En cambio, Electric Dreams se centra en la relación entre Norton e Irma, dos individuos que nunca se habían conocido antes pero que parecen compartir un pasado y recuerdos. A pesar de que los acontecimientos apuntan al viaje en el tiempo en un momento dado, el episodio finalmente elige ignorar eso e ir en una dirección muy diferente e insatisfactoria.

De esta manera, los episodios varían en cómo interpretan la obra de Dick, ya sea manteniéndose cerca de la palabra original o simplemente usándola como base para contar su propia historia. La “Real Life”, escrita por Moore (Battlestar Galáctica), cambia completamente el escenario y el fondo del personaje, manteniendo la idea central: dos individuos que viven en diferentes periodos de tiempo, pero conectados misteriosamente. Uno es una lesbiana policía Sarah (Paquin) en el futuro con un coche volador, y el otro es un negro diseñador de juegos de RV George (Howard) en la actualidad.

“Real Life” se trata de la culpa del superviviente, con el personaje cuestionando si merece la felicidad después de haber sobrevivido a un tiroteo que se cobró la vida de 15 compañeros oficiales. En cuanto al elemento de ciencia ficción, el episodio aborda un tema dickiano constante de realidades alternas, y el fracaso en discernir lo real de lo virtual. La “vida real” te mantendrá adivinando qué realidad se simula hasta el final, pero eso es sólo si puedes superar el diálogo digno de resentirse.

“Human Is”, el episodio protagonizado por Cranston y Essie Davis (Game of Thrones), por otra parte, está mucho más cerca de la historia original de Dick. Cranston interpreta a un esposo y general militar emocionalmente abusivo que regresa de una batalla a un hombre diferente. Encuentra pequeñas alegrías en la vida, y rejuvenece el matrimonio sin amor y sin sexo con su esposa (Davis).

El escenario del siglo 26 del episodio, en el que la humanidad se tambalea a causa de los limitados suministros de oxígeno, no es más que una charla de fondo para “Human Is”, que aborda las ideas centrales de Dick sobre lo que significa ser humano. Si una forma de vida alienígena es capaz de mostrar amor, bondad y sacrificio, ¿eso la hace más humana que humana? ¿Qué es más importante a largo plazo en un matrimonio: alguien que se mantiene fiel a él, o alguien que cuida de ti?

Mientras que tanto “Human Is” como “Real Life” dan respuestas concretas, otros episodios de sueños eléctricos optan por tener un final ambiguo, como el que abre la temporada “The Hood Maker”, protagonizado por Richard Madden (Game of Thrones) y Holliday Grainger (The Finest Hours) como compañeros de trabajo Agent Moss y Honor respectivamente, siendo este último un telépata mutante, conocido como’ Teeps’. El episodio trata de la vigilancia estatal, las libertades civiles, el conocimiento, la evolución y el miedo al otro.

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Madden y Grainger son grandes en sus papeles, especialmente por la vulnerabilidad que aporta a un personaje que trata de complacer a ambos bandos, al clan Teep al que pertenece y a la fuerza policial para la que trabaja. El problema es que un solo episodio de 50 minutos no da suficiente tiempo para desarrollar los personajes y hacerte sentir su dolor. Hay momentos en “The Hood Maker” que no tienen la gravedad y profundidad necesarias para ellos porque no conoces a estos personajes desde hace mucho tiempo.

Eso no es un problema para la mayoría de los otros episodios, y los temas que las historias entrelazadas no sólo son oportunos, sino que también se pueden leer de más de una manera a veces. Todo esto es traído a la vida por algunos actores, escritores y directores fantásticos, y complementado por grandes visuales e impresionantes valores de producción. Es golpeado y fallar con seguridad, pero la prolífica labor de Dick como escritor significa que Hollywood puede seguir volviendo a este bien para muchos más fascinantes ajustes de ciencia ficción durante los años venideros.

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