La mejor bicicleta híbrida para 2021

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Los contendientes de bicicletas se apoyaron contra la valla
Foto: Christie Hemm Klok

El mercado de híbridos de alto rendimiento es grande y está creciendo. La cantidad de personas que viajan al trabajo está aumentando: la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense, que la Oficina del Censo de EE. UU. Realiza anualmente, rastrea la tasa estimada de viajes en bicicleta a nivel nacional: En 2010, el número de trabajadores que informaron viajar al trabajo en bicicleta fue de 731.286; en 2018, esa cifra fue de 821,201, un aumento del 12 por ciento. Según un informe del Departamento de Transporte de EE. UU. De 2009, El 75 por ciento de las personas que viajan en bicicleta viajan alrededor de cinco millas por viaje.

Sin embargo, debido a que no es un mercado de nicho, los híbridos no atraen al tipo de entusiastas que mantienen conversaciones interminables en los foros de bicicletas de carretera o de montaña, debatiendo los méritos y defectos de diferentes marcas y modelos. Revistas como montar en bicicleta y afuera y Diario de los hombres Ocasionalmente cubrirá bicicletas híbridas o recomendará una en el contexto de un resumen de bicicletas más grande. Aún así, buscamos las reseñas que pudimos encontrar, buscando elogios y golpes.

El punto óptimo para una bicicleta de arranque como esta solía ser de $ 500. Si cae mucho más abajo, se quedará atascado con piezas anticuadas o realmente mal hechas que podrían ser difíciles de reemplazar una vez que se desgasten; gaste más y podrá obtener una bicicleta mejor, con componentes más livianos, pero eso anula el propósito de una bicicleta de arranque. Sin embargo, muchas de las bicicletas de $ 500 que miramos hace unos años han subido de precio, algunas hasta en un 10 o 15 por ciento. Aún encontramos algunos híbridos de fabricantes de renombre que cuestan menos de $ 500, pero casi todos tenían uno o más problemas para romper el trato.

Después de ver lo que está disponible ahora, consultar las guías para compradores tanto en línea como impresas (nuestra biblioteca de más de una docena de manuales de reparación de bicicletas) y entrevistar a los viajeros, propietarios de tiendas de bicicletas y mecánicos, nos decidimos por los siguientes criterios para una buena , bicicleta básica de fitness híbrida.

Geometría apropiada para la aptitud física: Cuando los ciclistas hablan de «geometría», se refieren a los ángulos en los que se unen los tubos que forman el cuadro de la bicicleta. Cambie los grados de los ángulos y cambiará la forma en que la bicicleta se maneja en las esquinas y subiendo y bajando colinas. Cuanto más vertical sea el tubo de dirección, que es el tubo que conecta el manillar con la horquilla delantera y la rueda, más rápido girará la bicicleta. Lo que suena bien, pero si la bicicleta responde demasiado, podría sentirse inestable y como una ardilla. En aras de la eficiencia, el diseño del cuadro de su híbrido debe ser más parecido al de una bicicleta de carretera que al de una bicicleta de confort, o una porteur-bici retro de estilo (las que tienen el manillar inclinado hacia atrás y, a veces, un portabultos delantero como las que solían usar los repartidores de periódicos parisinos). No querrás sentarte derecho, especialmente en un viaje de fin de semana más largo. ¿Por qué? Tendrás que luchar más contra el viento si estás sentado, y agrega Kevin Womac de Boulevard Bikes del centro de Chicago, «Si te inclinas, puedes usar más de tus músculos centrales para pedalear, de modo que tus piernas no se cansen tanto».

Manillares planos: Definitivamente son más fáciles de usar que las barras de caída que ve en una bicicleta de carretera y, dado que estará más erguido, su campo de visión será más amplio, una ventaja en el tráfico de la ciudad.

Frenos fuertes y seguros: En una bicicleta de barra plana como esta, podrá elegir entre frenos en V tradicionales o frenos de disco. Aunque los frenos de disco mecánicos (o accionados por cable) se están volviendo cada vez más comunes en los híbridos de bajo precio, no los vemos como una necesidad, sino como algo agradable si vives en un lugar con mucha lluvia. y nieve y colinas. Como Loren Copsey, copropietario de The Daily Rider en Washington, DC, dijo: «En estas bicicletas, obtendrás frenos de disco de nivel de entrada, que son difíciles de configurar y de mantener ajustados, y pastillas de menor calidad, y no son necesariamente más potentes que los frenos de llanta. Por lo tanto, puede obtener más valor a ese precio con el que tiene el freno en V y el tren de transmisión más agradable «. Además, las bicicletas con frenos de disco son casi siempre más pesadas que las bicicletas comparables con frenos de llanta, y una bicicleta más liviana es más fácil de montar cuesta arriba y más fácil de levantar en un portabicicletas o subir un tramo de escaleras.

contendientes contra el paisaje
Foto: Christie Hemm Klok

Soportes para guardabarros y portabultos: En lugar de usar una mochila para llevar su computadora portátil o alimentos, usar alforjas unidas a un estante trasero baja su centro de gravedad, lo cual es algo bueno. Además, sin espalda sudorosa. Los guardabarros lo mantendrán a usted (ya sus compañeros de viaje) al menos un poco más secos cuando conduzca bajo la lluvia, o en carreteras mojadas, después de que la lluvia haya terminado.

Neumáticos resistentes a pinchazos: Dichos neumáticos son más pesados ​​y más lentos que los veloces slicks que usaría en una bicicleta de carretera, pero cualquier tiempo que pierda debido al peso extra es tiempo que probablemente recuperará (¡y más!) Al no tener que detenerse para arreglar un piso.

Equipamiento apropiado para su terreno: Con esto queremos decir, en su mayor parte, que la bicicleta debe tener marchas y no ser de una sola velocidad. No es que las velocidades individuales no tengan su lugar. En las partes del país que son planas y tienen inviernos feroces, ¡hola, Minnesota! Cuantas menos partes móviles en un tren motriz, mejor. Pero la mayoría de nosotros tenemos al menos algunas colinas que escalar o vientos en contra para la batalla, y los engranajes serán útiles. Casi todos los híbridos de fitness con engranajes vienen con un desviador triple delantero y siete u ocho marchas en la parte trasera, para un total de 21 o 24 marchas, lo que le daría suficientes opciones para prácticamente cualquier lugar en el que viaje. Algo que hemos visto más últimamente son los híbridos con un solo plato en la parte delantera y sin desviador delantero, y un conjunto de engranajes más grande en la parte trasera. (Este tipo de configuración ha sido popular en las bicicletas de montaña durante años). Tener una palanca de cambios menos con la que lidiar es atractivo, pero para obtener la gama equivalente de engranajes sin dos o tres platos, necesita casetes grandes, costosos y pesados. en la parte trasera. Así que eliminamos esos híbridos.

Un marco robusto pero razonablemente ligero: Desea poder llevar su bicicleta por los escalones o bajar al metro, o poder subirla a un autobús o un portabicicletas. Pero también quieres algo que pueda resistir un poco los golpes. Así que probablemente estés mirando un marco de aluminio. El aluminio es un tercio del peso del acero y no cuesta tanto como el carbono (aunque la conducción puede ser rígida y un poco discordante). El acero proporciona una conducción más cómoda, pero un marco de acero ligero y de buena calidad no será barato. Sin embargo, casi todas las bicicletas que miramos tienen horquillas con hoja de acero; el ligero aumento de peso que añaden compensa la amortiguación de vibraciones que proporcionan.

Componentes de calidad decente: Aquí, se trata de encontrar el equilibrio adecuado entre precio, calidad y durabilidad. La mayoría de los desviadores delanteros y traseros de estas bicicletas, y también las palancas de cambio y freno, están fabricados por Shimano, y aunque no son de primera línea (ni siquiera intermedios), funcionarán bien y durarán en al menos algunas temporadas de desplazamientos. “Si no estás compitiendo, un desviador un poco más pesado no hará una gran diferencia. No creo que alguien vaya a notar problemas de rendimiento de inmediato, y cuando sea necesario reemplazar el desviador, el costo será bastante mínimo: de $ 20 a $ 30 ”, dijo Womac. «Sí, los desviadores más baratos se ven más feos, pero eso es solo estética». Una cosa que evitamos, sin embargo, fueron las bicicletas que vienen con piñones de rueda libre anticuados en la rueda trasera, en lugar de los cassettes más modernos. Una queja común sobre los pocos hilos de usuario híbridos que habíamos encontrado era estar atascado con una rueda cuyo buje era compatible solo con engranajes de rueda libre, que se están volviendo difíciles de encontrar, especialmente los de alto nivel. Y lo que realmente no desea comprar es una bicicleta con rueda libre y frenos de disco. Si esa rueda trasera es robada o se daña irreparablemente, buena suerte reemplazándola, dijo Copsey: «No puedes encontrar esas dos cosas en una rueda estándar».

Llantas anchas: Cuanto más anchas sean las llantas de las ruedas, más ancha será la llanta que puede usar y menor será la presión de aire que necesita, lo que le brinda una conducción más cómoda. «Un neumático grande y gordo es la suspensión del pobre», dijo Michael Ferrand, propietario de Bicycle Michael’s, en Nueva Orleans. La norma para estas bicicletas es de 32 mm; al menos querrás eso. Hablando de suspensión, ninguno de nuestros expertos recomendaría comprar una bicicleta de $ 500 con suspensión delantera, sin importar qué tan malas estén las carreteras en su ciudad. Estos modelos a menudo se denominan híbridos de doble deporte. Como dijo Emily Thibodeau, propietaria de Hub Bicycle (ahora cerrada), en Cambridge, Massachusetts, «A este precio, los golpes que recibirías son realmente pesados ​​y no se pueden ajustar; es como tener un saltarín glorificado en la parte delantera de tu bicicleta «.

Cuando compilamos esta guía, en 2017, comenzamos con una lista maestra de 45 bicicletas y la filtramos a 16 usando los requisitos anteriores. Para nuestra próxima actualización, en 2019, comenzamos con esas 16 bicicletas, verificando qué aspectos y componentes habían cambiado y cuáles habían permanecido igual. Cuando fue necesario, solicitamos modelos que habían sufrido cambios sustanciales. Para esta actualización, confirmamos que nuestras selecciones actuales no han cambiado (aparte, a veces, en qué colores vienen las bicicletas), y consideramos qué bicicletas nuevas podríamos probar. (Las pruebas en 2020 y 2021 se han pospuesto por la escasez persistente y generalizada de bicicletas).

Una persona que monta una bicicleta híbrida durante la prueba para esta revisión.
Foto: Christie Hemm Klok

Luego vino la etapa de prueba. Lo más destacado fue lo que me gusta llamar Supermarket Slalom: subir y bajar por un pequeño camino empinado que conduce a mi Safeway local, mientras entramos y salimos de los postes de golpes suaves que separan los autos de los peatones, para probar las bicicletas ‘ manejo. (Lo prometo: ningún peatón resultó herido, o sobresaltado, en el curso de la investigación de esta historia.) San Francisco incluso se vio obligado con algunas tormentas de lluvia, lo que hizo que los abundantes vidrios rotos en el estacionamiento fueran aún más atractivos para los neumáticos e hicieron que las aceras peatonales fueran más atractivas para los peatones. superficie de plástico aún más resbaladiza, y me permitió examinar todos los frenos de las bicicletas para comprobar su rendimiento en tiempo húmedo.

Aquí hay dos cosas que debe recordar cuando vaya de compras. Primero, debe intentar probar cualquier bicicleta que esté considerando comprar; cómo se siente una bicicleta para usted y cómo se siente su cuerpo mientras la maneja es algo sumamente personal. Y eso plantea la cuestión del diseño específico para mujeres (también conocido como WSD). Aunque la mayoría de las empresas ofrecen versiones paso a paso o de poca altura de cada bicicleta (señalaremos cuándo lo hacen nuestras selecciones), más de unas pocas ahora ofrecen modelos paralelos (o incluso marcas completas de bicicletas) diseñados para ciclistas más pequeños con brazos proporcionalmente más cortos, hombros más estrechos, piernas más largas y manos más pequeñas. Por lo general, estos ciclistas son mujeres, lo que significa que estos modelos y marcas tienden a presentarse en lo que las empresas creen que son colores adecuados para las mujeres (y, a veces, lamentablemente, con componentes que no son tan buenos). Aún así, sin importar el género con el que se identifique, si su cuerpo se parece a la descripción anterior, sería inteligente que también probara los modelos WSD; tal vez encuentre una bicicleta que se adapte perfectamente a usted. Por el contrario, si eres una persona alta de cualquier género que tiene hombros anchos, es posible que las bicicletas WSD no sean para ti. La segunda cosa a tener en cuenta es que las bicicletas no suelen cambiar tanto —o en absoluto— de un modelo a otro. Si la bicicleta que le gusta ya no está disponible, pero el concesionario dice que el modelo del próximo año estará disponible pronto, pregunte si es un modelo de «transferencia». Si es así, nada cambiará.

Última actualización el 2021-10-25 / Enlace de Afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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