El Rey León: Una actualización visual, desprovista de la magia de Disney

En cierto modo, el remake de El rey león -del director Jon Favreau- se siente como una película hecha para aquellos que han visto el original animado de 1994. Y por otro lado, se siente como si hubiera sido hecho para aquellos que no han visto el original. Permítanos explicarle.

Si no has visto el original, podrás apreciar fácilmente los visuales fotorrealistas del remake, que toman prestado y construyen sobre la tecnología que Disney y Favreau usaron en el remake de 2016 Jungle Book de forma tan espectacular. Cada animal, pájaro y brizna de hierba en el nuevo Rey León está exquisitamente representado. (No es un remake de «acción en vivo», como muchos lo llaman, sino una película animada por ordenador que está hecha para parecer lo más real posible.) Cuando los personajes no están hablando o cantando, es fácil confundir la película con un documental sobre la naturaleza con un marco brillante, à la BBC’s Planet Earth .

Para aquellos que han visto el original, el nuevo Lion King -que llega poco más de dos décadas y media después- es como un éxito de nostalgia visualmente mejorado, con un quién es quién de los actores de la lista A asumiendo los papeles de voz de los personajes que recuerdas con cariño y las canciones que han sido grabadas en la cultura popular, incluyendo la famosa «Hakuna Matata». (Donald Glover y Beyoncé son un par de las nuevas incorporaciones, con James Earl Jones como Mufasa el único traspaso. Si Hindi es lo que te apetece, recibirás a Shah Rukh Khan y a su hijo.) El remake ofrece entonces la oportunidad de volver a visitar esos recuerdos y reavivarlos a mayor escala, potencialmente en IMAX .

Pero el empuje hacia el realismo tiene sus defectos. Al limitarse a cómo se ven, sienten y se comportan los animales en el mundo real, el nuevo Rey León tiene que evitar las exageraciones estilísticas permitidas por la animación tradicional. (Ese es un problema que comparte parcialmente con el remake de live-action Aladdin , publicado en mayo.) Como resultado, algunos de los marcos más imaginativos y atractivos del original son virtualmente descartados en el remake, que a su vez opta por una sensación más natural. Por lo tanto, aquellos que no hayan visto el original disfrutarán más del remake, ya que no tendrán con qué compararlo.

Y en su compromiso con el realismo, el nuevo Rey León también estropea la majestad de su villano Scar, descartando su aspecto real en favor de un marco desaliñado y empobrecido. Además, el enfoque fotorrealista también se interpone en el camino de las expresiones que se pueden registrar en las caras de los personajes. No está claro cuánta captura de movimiento se utilizó, pero si las declaraciones previas de Favreau con respecto a The Jungle Book son un indicio de ello, entonces es probable que lo minimizara. La falta de antropomorfización perjudica al Rey León, ya que las bocas de los animales y los pájaros apenas se abren, sus rostros apenas se mueven y apenas hay emoción.

¿Antropomorfización perjudica al Rey León?

Esta desconexión y desequilibrio hace que el remake de El rey león se encuentre con un impostor, ya que cuenta con un reparto de voz repleto de estrellas y puede invocar la banda sonora icónica, pero no posee el arte y el corazón del original. Es un poco como Fantastic Beasts es Harry Potter . Y al igual que esa franquicia derivada en curso, esta es una película de Lion King para nadie esencialmente, porque lo que sí ofrece está prácticamente anulado por lo que no ofrece. No tiene razón de ser.

Como la mayoría de los remakes híbridos de Disney anteriores de acción real / CGI de Disney’s , El rey león conserva todos los puntos importantes de la trama del original. Abrimos con el sol saliendo sobre una sabana africana, cuando un cachorro de león es presentado en la cima de Pride Rock a una audiencia reunida abajo. Su nombre es Simba (JD McCrary cuando era joven, Glover cuando era adulto) y es el futuro Rey de los Pridelands, un reino actualmente cuidado por su padre Mufasa y su madre Sarabi (Alfre Woodard). Simba está muy ansioso por demostrar que tiene que ser rescatado por su padre después de aventurarse en las tierras prohibidas con su mejor amigo Nala (Shahadi Wright Joseph cuando era joven, Beyoncé cuando era adulto).

Mientras tanto, el hermano menor de Mufasa, Scar (Chiwetel Ejiofor), quien, según la película, había desafiado a su hermano mayor para que lo dirigiera y había hecho una obra de teatro para Sarabi en sus días de juventud, está planeando tomar el relevo. Scar hace un trato con la manada de hienas que habitan las tierras prohibidas, y juntos, ponen en marcha un plan que termina con la muerte de Mufasa. Scar convence a Simba de que el joven cachorro tiene la culpa de la muerte de su padre, quien huye de los Pridelands y se va al desierto. Allí, lo encuentran la pareja de sabelotodo meerkat Timón (Billy Eichner) y el tonto jabalí Pumbaa (Seth Rogen), con quien Simba crece en su exuberante hogar en la selva.

Como puedes ver, el nuevo Rey León no sacude el caldero de ninguna manera significativa. A veces es casi un remake plano a plano. Hay un poco más de historia para algunos de los leones, y un par de canciones nuevas: «Spirit» para Nala, probablemente porque han contratado a Beyoncé, y «Never Too Late», que trae de vuelta a Elton John, que compuso gran parte de la música original. Tampoco hay nada especial, aunque «Spirit» es una ligera mejora de la nueva canción dada a Jasmine en el remake Aladdin . Pero estas películas, al no intentar ni siquiera actualizarse para los tiempos que corren, aseguran que los personajes femeninos tengan un papel limitado y, a su vez, las películas simplemente se vuelven más anticuadas e irrelevantes incluso antes de que salgan.

El Rey León incluye actores africanos

Por si sirve de algo, El Rey León se ha actualizado con la inclusión de más actores africanos y otros de ascendencia africana. Los de Ejiofor, Kani y Jones (como siempre) son maravillosos en sus respectivos papeles, aportando un sentido de muy necesaria seriedad. Mientras tanto, otros actores de voz en Rogen, Eichner y John Oliver como Zazu también causan una gran impresión. Los dos primeros entregan la química que se requiere de Timón-Pumbaa, y levantan la película después de un primer acto útil que simplemente cumple con su propósito narrativo. También proporcionan los únicos trozos de autoconciencia en el nuevo Rey León, que de otra manera se siente como si estuviera adorando al original considerando cuán cerca está de él.

La pareja, y Zazu, pierden en un par de canciones que son eliminadas del original, en «Hawaiian War Chant» y «The Morning Report». Son signos raros de licencia creativa en el remake del Rey León, que podría haber necesitado mucho más. Hablando de las canciones, incluso las que se conservan no son muy especiales, no por el canto, sino por las imágenes. Disney ha sido lo suficientemente inteligente como para contratar a cantantes-actores en Glover y Beyoncé, que hacen lo que se espera de ellos, pero las actuaciones en general son débiles porque carecen de la libertad que la animación tradicional les proporciona. Incluso su dúo «Can You Feel the Love Tonight» es sorprendentemente plano en la pantalla, que también se interpreta de forma extraña a plena luz del día.

En última instancia, el nuevo Rey León no tiene el encanto y la conexión que encariñó el original a todo el mundo, a excepción de una sección intermedia con Timón y Pumba. Si Disney es realmente insistente en traer todos sus cuentos animados a la era moderna, debería tener una mirada más fuerte para actualizar sus historias y encontrar a alguien con una visión creativa, que simplemente darles el cambio de imagen fotorrealista de gran presupuesto. (Se estima que el remake cuesta 250 millones de dólares, unos 1.700 millones de rupias.) Dicho esto, si gana casi tanto dinero como se espera que gane -el original hizo casi mil millones de dólares (unos 6.800 millones de rupias), después de todo-, debería dar al estudio exactamente lo que se necesita con estos remakes de «acción en vivo» de sus amadas propiedades.

Pero si Disney pudiera molestarse en hacer que los leones parecieran tan reales, lo menos que podrían haber hecho es inspirarse en el mundo animal real, donde las leonas son las que dirigen la manada.

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