Netflix resucita Mystery Science Theater (MST3K)3000

Cuando el Mystery Science Theater 3000 emitió el episodio final de su décima temporada en 1999, era prácticamente desconocido en la India. Conocido coloquialmente como MST3K, el programa se trataba de un tipo y sus dos amigos robots que buscaban mantenerse cuerdos mientras se veían obligados a ver lo peor de las películas en B, con todo en tiempo real.

MST3K nunca ha salido al aire en televisión en la India, ni ha visto un solo lanzamiento de DVD. Incluso la ruta de la piratería fue de poca ayuda, y te permitió acceder a versiones de calidad inferior de sólo media docena de episodios. Y aunque YouTube ahora tiene la mayor parte de la colección temprana, las restricciones de longitud del sitio en el pasado lo hicieron lejos de ser conveniente.

Eso cambió en noviembre de 2015, cuando el creador del MST3K Joel Hodgson anunció una campaña de financiación colectiva, con la intención de devolverle vida al espectáculo. A pesar del cierto escepticismo de algunas esquinas, el proyecto rompió los récords de Kickstarter, acumulando más de 6 millones de dólares (unos 38,7 millones de rupias) para producir 14 nuevos episodios.

En julio del año siguiente, Netflix tomó el reinicio de la serie, y lo puso en las hábiles manos de Elliott Kalan -ex redactor jefe de The Daily Show- junto con los ex alumnos de la comunidad Dan Harmon y Joel McHale. La aclaración de Netflix de que no sería un lanzamiento global fue una ligera decepción, pero con una buena VPN todavía se puede acceder a esta joya a través de los EE. UU., Canadá, Reino Unido, Irlanda, Australia y Nueva Zelanda.

MST3K

El formato del espectáculo es tan sencillo como en los viejos tiempos. Aunque la serie está pensada para sus leales seguidores, el primer episodio hace el trabajo de introducirse a los potenciales recién llegados. Felicia Day y Patton Oswalt interpretan a dos científicos locos, Kinga Forrester y “El hijo de Frank de la TV” respectivamente, ambos nombres llaman a los personajes científicos de la serie original.

Sustituyendo a Hodgson en el mono está el comediante Jonah Ray, quien es secuestrado por los “Mads”, y puesto en órbita a bordo del Satélite del Amor para un experimento que involucra películas terribles. Para mantenerse cuerdo, construye dos amigos robots -Crow (Hampton Yount) y Tom Servo (Baron Vaughn)- para hacerle compañía. Juntos, los tres riff de dichas películas, ya sea la actuación deslucida, la trama sin sentido o las chuletas de producción.

MST3K: Renacimiento de la serie

El renacimiento/reinicio del programa – o retorno, como lo llama Netflix – mantiene lo que el programa amaba a sus fans. Aún queda una hora y media a pesar de las libertades de Netflix. Los recortes publicitarios, destinados a la radiodifusión, siguen ahí con Oswalt anunciando y recordándonos lo que estábamos presenciando a pesar de que no había anuncios reales. Los otros segmentos, que incluyen las representaciones de los tropos de la película y el “intercambio de invenciones”, también están ahí.

La base Mads se ha trasladado a la Luna ahora – se llama Luna 13, en lugar de Deep 13 – y tienen una banda interna llamada The Skeleton Crew. En el frente de la producción, el nuevo MST3K se beneficia de mayores detalles y cámaras superiores, y de alguna manera todavía tiene esa sensación de una producción teatral local, como un grupo de niños apasionados de secundaria se unen por su interés compartido por todas las cosas de la cultura pop.

Esto es evidente en el primer episodio, que presenta Reptilicus, la película danesa de 1961, que contiene referencias a Finding Nemo, Breaking Bad y Jacques Tati. Los episodios posteriores implican mucho más – Die Hard, y las famosas líneas de Apocalypse Now consiguen un guiño, y los gustos de Lost, Saturday Night Live, The Groundhog Day, y Memento son reconocidos también.

El amplio acercamiento de los escritores al humor y la sátira de la cultura pop proviene de sus predecesores, que tenían la costumbre de hacer tantas bromas y referencias que siempre era mejor disfrutarlo para aquellos que eran tan empollones de su entretenimiento como los temas del Satélite del Amor.

MST3K: Lo mejor de esta etapa

Lo mejor de todo es que el nuevo MST3K conserva la afición de su original por prestar atención a los detalles más pequeños de la pantalla, ya sea la topografía, los artefactos, las transiciones o incluso la fuente. En una escena posterior de Reptilicus, con la película intentando crear tensión con el rayo, Crow comenta:”Nadie se va a dar cuenta si usamos las mismas fotos de relámpagos, ¿verdad?”. A lo cual, Tom responde:”¡¿Estás bromeando?! Tendrían que ser genios”.

MST3K

Tomando en cuenta los obvios valores de baja producción de la película, y los accesorios utilizados para las escenas monstruosas, se observa cómo Reptilicus es realmente sólo en una plataforma giratoria, su cabeza de balanceo un mecanismo de volante de inercia, con un modelo de tanque tirado por una cuerda en un lecho de árboles hechos de ramitas de romero.

Ese tema vuelve a resurgir en el sexto episodio, Starcrash de 1978, donde señalan en broma que las naves espaciales parecen estar hechas de salero, dispensadores de vasos de papel, un termo y un cubo de Rubik. Y no tardan en gritar las obvias inspiraciones de la película, calificando a un barco de “cruda ráfaga del Halcón Milenario”; y cuando alguien dice:”Ten fe y nunca pierdas la esperanza”, Crow se apresura a decir:”Yo iba a decir:’ Que la Fuerza esté contigo’, pero olvídalo”.

Como siempre, algunos de los mejores zingers se reservan para los diálogos estúpidos y risibles que son naturalmente parte de las películas en B. Después de que un personaje se refiera a sí mismo como “Príncipe de la Liga de las Tinieblas”, Tom repite:”Es un título que funciona, pero tú obtienes la deriva”.

Una de las cosas más agradables sobre MST3K era su capacidad de sentirse natural, que casi te hizo sentir que estabas con ellos. Esta versión de reinicio captura perfectamente esa sensación. Por muy sencillo que parezca, se necesita una escritura y reescritura cuidadosa, con llamadas de retorno y configuraciones elaboradas para evitar que te quedes mirando fijamente al teléfono, lo que puede suceder fácilmente con las películas que parecen inducir al sueño.

Los chistes se extienden más allá de la cultura pop, también, con un montón de chistes prácticos y otras referencias del siglo XXI abarrotadas por todas partes. Cuando Kinga le pregunta sobre las audiencias en el episodio uno, el hijo de TV – o Max, como ella prefiere llamarlo – le dice que Netflix no hace eso. A bordo del satélite mientras tanto, cuando Tom Servo hace una broma que no agrada a Jonás, desenrosca la parte superior de su cabeza y la tira.

Y gracias a los seguidores del culto de MST3K, celebridades de renombre se presentan en camafeos sin marcas esta vez, incluyendo a Jerry Seinfeld, Mark Hamill y Neil Patrick Harris. Seinfeld aparece como un famoso inventor llamado Freak Masterstroke durante uno de los segmentos del “intercambio de invenciones”, y pregunta a los Mads qué están haciendo. “Estoy volviendo loco a un hombre al mostrarle malas películas”, explica Kinga.

En un pinchazo a la evolución del entretenimiento, señala la falta de “interactividad con el público” y “experiencia en la segunda pantalla”, y les dice que tomen el tema humano y sus dos amigos robots y los conviertan en aplicaciones. “Ahora viven en tu teléfono. Y ahora,” se detiene para que Kinga y Max terminen su oración, “tienes algo”.

Curiosamente, gracias a Netflix, MST3K ahora vive en mi teléfono. Y así como así, el regreso del programa – después de un lapso de tiempo increíble de 18 años – es la prueba de que incluso los sueños más extravagantes pueden hacerse realidad para los fans gracias a nuestra nueva era dorada de la televisión. Finalmente, tenemos el cartel de la película otra vez.

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