The Handmaid’s Tale tiene un argumento terrible contra la ortodoxia

Escrito y publicado hace más de tres décadas, The Handmaid’s Tale – de la autora canadiense y ganadora del premio Booker Margaret Atwood – es un trabajo de distopía que advierte contra el constante retroceso hacia actitudes conservadoras y patriarcales. Atwood lo escribió durante la era de Reagan, cuando las mujeres estaban siendo atacadas, figurativa y literalmente. El libro fue oportuno en 1985, pero es premonitorio para 2017, en la era de Trump.

Es justo entonces que Hulu tenga una nueva y moderna adaptación de The Handmaid’s Tale con el mismo nombre. Al igual que el libro, la serie de televisión está ambientada en la casi futura Nueva Inglaterra, donde una dictadura militar totalitaria ha derrocado al gobierno estadounidense, suspendido la Constitución y declarado la ley marcial, y establecido un sistema rígido que subyuga a las mujeres en nombre de la disminución de las tasas de fertilidad.

The Handmaid’s: La trama se entreteje

La tierra se llama ahora República de Galaad, cuyo régimen cristiano-fundamentalista -compuesto en su totalidad por hombres- ha sabido fundar nuevas clases sociales enteras, todas ellas codificadas con colores específicos. El espectáculo sigue a Offred (Mad Men’s Elisabeth Moss), una sirvienta al servicio de una pareja de élite, cuyo único deber es tener sexo ritualizado con el jefe masculino -el comandante Waterford (Joseph Fiennes)- y dar a luz un hijo para la familia. Ella lo soporta, nos dice, para que algún día pueda estar allí por su hija que le fue arrebatada.

The Handmaid's Tale

Las sirvientas no consiguen criar a su bebé, ni siquiera decirles el nombre. En su lugar, es la esposa de la comandante, Serena Joy (Yvonne Strahovski), quien se hará cargo del bebé de Offred en el momento en que se corte el cordón umbilical.

Las mujeres sin poder, o los ovarios viables sirven en otras funciones. Ahí está Rita (Amanda Brugel), una ama de llaves que ha llamado Martha en la sociedad galaadeana. Y luego está la tía Lydia (Ann Dowd), una anciana que enseña a las Siervas a servir mejor al nuevo orden mundial.

The Handmaid’s Tale se presenta a través de tres diferentes líneas de tiempo que se interrumpen, todo a través de los ojos de Offred. El primero de ellos detalla los orígenes de Galaad, también conocido como la revolución, y cómo ocurrió el devastador descenso hacia la teocracia.

La segunda tiene lugar en el Centro Rojo, un lugar de adoctrinamiento donde las Tías enseñaron a las mujeres el nuevo estilo de vida. Los que se resistieron fueron golpeados y castigados para seguir la línea. La última línea de tiempo es la del presente, donde Gilead está en control total, y Offred está con los Waterfords.

The Handmaid’s: Para los que han leído el libro

Para aquellos que han leído el libro, hay algunos cambios con la adaptación, para permitir que el programa de televisión se expanda más allá de una temporada. Mientras que la atención se centra en el personaje de Moss, The Handmaid’s Tale parece tener un mayor énfasis en su amiga de la sirvienta Ofglen (Gilmore Girls’ Alexis Bledel). El espectáculo también ha eliminado el elemento de supremacía blanca del libro, con personajes de color y otras razas muy presentes en la serie.

The Handmaid's Tale

El creador, presentador y productor ejecutivo Bruce Miller justificó ese cambio, diciendo que tuvieron una gran discusión con Atwood antes de decidirlo. “Honestamente, ¿cuál es la diferencia entre hacer un programa de televisión sobre racistas y otro racista?” dijo en una entrevista. “¿Por qué estaríamos cubriendo[Offred], en vez de contar la historia de la gente de color que fue enviada a Nebraska?”

Es un argumento convincente que, sin duda, tendrá sus detractores, pero que da lugar a un espectáculo más rico en el proceso, que pinta a Gilead como una entidad de un solo ánimo, impulsada puramente por sus ideologías hacia la mitad femenina de la raza, en lugar de dividirse también entre las divisiones raciales. Eso permite que The Handmaid’s Tale sea más delgado en los temas que retrata y aborda, y a su vez ser más enfático en lo que hace.

A pesar de que Atwood fabricaba seudónimos para razas no caucásicas -los afroamericanos se llamaban Hijos del Jamón, mientras que los judíos eran conocidos como Hijos de Jacobo-, el libro siempre se sintió delgado en ese sentido. En gran parte, eso nació del estilo narrativo, con Atwood colocando a Offred en la posición de un diarista.

Con el show, Miller lo retiene en su mayor parte, mientras retoca la raza de la gente que la rodea. El mejor amigo de Offred de la época pre-Gileadeana – Moira – es ahora interpretado por Samira Wiley (Naranja es el Nuevo Negro).

The Handmaid’s: El argumento

Y luego hay elecciones más controvertidas. La subyugación de las mujeres se extiende a sus identidades, con cada una de ellas dando nuevos nombres, basados en los de sus comandantes. Offred es básicamente “de Fred”, que es el nombre del Sr. Waterford. Aunque Atwood insinúa el verdadero nombre de Offred durante el libro, su nombre se mantiene en secreto, razón por la cual sólo se aclara en el epílogo único. Pero el programa elimina completamente esta ambigüedad, con Moss terminando el primer episodio declarando su nombre.

Más allá de la razón de libro spoiler-ish que nos mantendremos alejados, hay otras posibles interpretaciones para Offred nunca revelar su identidad. Para empezar, muestra la aceptación de los personajes de la realidad que está viviendo. En el libro, aunque Offred reflexiona sobre su vida pasada -habla ampliamente de su marido y de lo que diría su madre-, nunca fantasea con volver a ella. Sabe que no hay futuro posible donde sea conocida por su nombre original.

The Handmaid's Tale

El espectáculo parece haber tomado una postura diferente sobre el tema. Para los lectores de libros, será interesante ver si eso tiene un significado mayor. Sería lamentable que un cambio tan fundamental no tuviera sentido a largo plazo. Por si sirve de algo, los tres primeros episodios -que estarán disponibles en la fecha de estreno- también dejan claro que la serie Hulu, al ser una adaptación cinematográfica, también jugará con la narración y el tono de Offred.

El personaje es mucho más friki en el libro, lo que demuestra que ha sido “debidamente entrenada”. (” Bienaventurados los mansos”, contesta la tía Lydia, cuando las siervas levantan el más mínimo infierno. Aquí, sin embargo, Moss trae más respiro a su voz interior – nos dice lo que realmente piensa de la gente a su alrededor – que contrasta bien con su comportamiento exterior hacia aquellos en el poder, lo que requiere que Offred sea sumiso, agradable y agradable.

The Handmaid’s: el éxito publicitario

El florecimiento cinematográfico también viene en las modas usuales. Al final del segundo episodio, con Offred anotando lo que ella cree que es una mini-victoria, camina en cámara lenta hacia las canciones pop rock de la canción Don’ t You (Forget About Me) de Simple Mind de 1985, no algo que tú asociarías con el tono del show, o especialmente con el del libro.

También ayuda que los productores traigan a la aclamada cineasta y directora Reed Morano para dirigir los tres primeros episodios, que es la forma correcta de transmitir una historia sobre los derechos de las mujeres (o mejor dicho, la falta de ellos). Y aunque sus representaciones de un Gilead esterilizado y codificado por colores son estrechas en sí mismas, algunas de las mejores escenas del espectáculo son las que se asemejan a nuestro mundo, sólo por lo fácilmente reconocibles que son.

A la mitad del segundo episodio, Offred -en la línea de tiempo anterior a la revolución- se despierta para darse cuenta de que su recién nacida (la hija) ha desaparecido de su cuna. Mientras camina por el hospital abandonado -recuerde la caída de las tasas de natalidad- se encuentra con una mujer histérica acunando al bebé de Offred como si fuera suyo, que es abordado rápidamente por policías.

En otro momento angustioso del tercer episodio, su jefe llama a una reunión en toda la oficina para informarles de que se le ha instruido que deje marchar a todas las colegas en los próximos diez minutos. A continuación, las mujeres son llevadas con la presencia de la milicia local para asegurarse de que nadie piense siquiera en causar problemas. En el contexto de que los líderes mundiales hagan abiertamente comentarios sexistas en 2017, esa escena no parece de otro mundo en absoluto.

Conclusión

Con esos momentos, The Handmaid’s Tale resume la facilidad con la que las cosas pueden salir mal si decidimos ser ciegas. Después de un chocante giro de los acontecimientos, Offred dice lo mismo:”Nada cambia instantáneamente. En una tina de baño que se calienta gradualmente, te hervirían hasta morir antes de que lo supieras “. El espectáculo -como el libro de Atwood- es una representación ficticia de un futuro que ha existido en el pasado, o existe en partes hoy, si se sabe dónde mirar. Nos defiende para que estemos eternamente vigilantes, y a través del cuento de Offred, nos muestra por qué eso es tan importante.

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