Reseña de Carnival Row: La fantasía victoriana de Amazon

La salida de Game of Thrones ha dejado espacio para un nuevo espectáculo de fantasía histórica que atrae a un público que anhela su sabor. Todo el mundo tiene planes abundantes para ofrecer un reemplazo – HBO está trabajando en múltiples precuelas de Tronos mientras que Netflix está ofreciendo a Henry Cavill en The Witcher a finales de este año – incluyendo a Amazon, que alberga grandes ambiciones bajo las nuevas directrices del fundador Jeff Bezos y planes de tenedor más de mil millones de dólares para una serie basada en el mundo de The Lord of the Rings. Pero mientras eso todavía está lejos, otro de los contendientes de fantasía de Amazon ya está aquí: Carnival Row. Tiene criaturas míticas como las hadas y los faunos que viven junto a los hombres, y su entorno se describe mejor como Londres, alrededor de Jack el Destripador, pasando por Praga. (Fue filmado íntegramente en la República Checa.)

Para ser justos, Carnival Row no es muy parecido a Game of Thrones.

De hecho, es una mezcla intrigante -que de vez en cuando se convierte en un batiburrillo- de varios géneros en uno. A veces, es un misterio de asesinato, un drama político, una historia de amor o una fantasía sobrenatural. Algunas de sus partes se presentan como una alegoría de la colonización, en la que los invasores humanos del Estado-nación de Borgoña se han apoderado de otros mundos, convirtiendo a los faunos en sus sirvientes y empujando a las hadas a los rincones de la sociedad. Otras partes de Carnival Row se enfrentan a la crisis de los refugiados de hoy en día a través de la lente del prejuicio de la era industrial, con los políticos de Burgue y los ciudadanos humanos tratando con la xenofobia y el alarmismo. Y luego, algunas partes son paralelas a las atrocidades de las guerras mundiales y la segregación de las minorías en ghettos.

Es un tapiz muy rico para cualquier espectáculo, pero Carnival Row – creado por Travis Beacham (Pacific Rim ) y René Echevarria (Star Trek: The Next Generation) – no sabe muy bien qué hacer con todo eso. Lo lanza todo a la pared con la esperanza de que algo se pegue, pero aparte de las referencias obvias a los acontecimientos de la vida real y las opiniones fascistas de los líderes, y de cómo eso siembra la desconfianza y divide a la gente, Carnival Row es incapaz de hacer una presentación cohesiva. Y para un espectáculo que ofrece tanto sobre el papel, es sorprendente que no sea muy participativo en la ejecución.

Y aunque no es Juego de Tronos, eso no significa que no lo intente. Un jugador de poder emergente se pone lírico sobre la belleza del caos (Meñique, ¿alguien?) en un momento dado, y se da el gusto de conocer el incesto (hola, Cersei), aunque la otra parte no es consciente de ello al principio, por lo que vale la pena. Carnival Row también tiene un monstruo del tipo Cosas Extrañas que permanece en las sombras la mayor parte de la temporada. (Con hadas, faunos y bestias, se puede ver por qué Guillermo del Toro estuvo una vez vinculado al proyecto como co-guionista y director. Salió por sus otros compromisos.)

Carnival Row se abre informando a los espectadores sobre el conflicto entre The Burgue y The Pact (también humanos, pero más locos). Como la guerra ya no era financieramente viable, las fuerzas de Burguish abandonaron Anoun, el mundo de los Fae, abreviatura de hadas, hace siete años, y los dejaron en manos del Pacto de merodeo. Vignette Stonemoss (Cara Delevingne) – Carnival Row tiene debilidad por los nombres largos y floridos – es una Fae que ha estado rescatando a otros de su clase por dinero. Obligada a irse después de que una misión sale mal, termina en Burgue. Pero es un milagro que llegue viva como única superviviente de un naufragio, sólo para ser empleada a la fuerza por el antiguo propietario del barco, Ezra Spurnrose (Andrew Gower), como sirvienta de la dama de su hermana Imogen (Tamzin Merchant) para recuperar el dinero que debe por el cruce como refugiada. Un esclavo, esencialmente.

Esdras e Imogen están atrapados en su propio mundo aristocrático, conmovidos por el recién llegado a su barrio, un tal Sr. Agreus (David Gyasi), que resulta ser un fauno. (A él – y a otros de su clase – sólo se hace referencia por la calumnia «puck» en Carnival Row, mientras que a las hadas se les llama «pix», abreviatura de pixies). Mientras tanto, el ex amante de Burguish de Vignette, a quien ella cree muerto, un detective humano, Rycroft Philostrate (Orlando Bloom), usualmente llamado Philo, está muy vivo. Ha estado investigando lo que cree que son crímenes de odio, pero pronto se da cuenta de que es parte de una conspiración mucho más grande. En otras partes de la sociedad, el canciller Absalom Breakspear (Jared Harris) se enfrenta a un rival político, mientras que su esposa Piety (Indira Varma) teje sus propias telarañas maquiavélicas.

Carnival Row: la historia de los dos amantes

Aunque Carnival Row cuenta con un conjunto, como se puede ver, en realidad es la historia de los dos amantes desgarrados en su centro, Vignette y Philo, con una inclinación hacia este último. Los episodios futuros -los críticos, entre ellos nosotros, tuvieron acceso a los ocho episodios de la primera temporada- profundizan en sus antecedentes compartidos y en su historia de amor, lo que además de contarnos más sobre ellos, ayuda a explicar las decisiones que toman en la actualidad. Pero Carnival Row es un poco simplista al principio, ya que les da escenas que se sienten escenificadas para mostrar sus cualidades o hace que los personajes menores digan lo buenos que son, en lugar de mostrarnos eso. Además, a todos los demás personajes no se les permiten esos lujos, con personajes como Harris atrapado en un personaje de una sola nota.

Pero el mayor crimen narrativo de Carnival Row es cómo sigue colapsando sobre sí mismo a lo largo de la temporada, haciendo su mundo cada vez más pequeño en lugar de dejar que se expanda. Mientras que las conexiones sorpresa entre dos personajes aparentemente no relacionados sirven como una revelación interesante en el momento, también significan un espectáculo menor en el futuro, ya que finalmente estás contando la historia de un solo personaje al final. Además, no ayuda que los espectadores vean algunos giros a una milla de distancia, en gran medida porque el espectáculo revela una falta de villanos en pantalla para propulsar su misterio.

En el plano temático, Carnival Row se ocupa por completo del racismo, a pesar de que se sitúa en una época en la que el trabajo esclavo y los insultos no merecen una segunda mirada. El hecho de que el conflicto interno primario se haya desplazado hacia el especismo no significa que la gente haya superado repentinamente los prejuicios del color de su piel. Al incluirlo, Carnival Row podría haber sido más rico, más complejo para él. Por si sirve de algo, lo hace mejor en el frente LGBTQ, ya que el show de Amazon es silenciosamente extraño sin convertirlo en el rasgo definitorio de la vida de un personaje.

Más allá de eso, también se defrauda a sí misma al no ser consciente de sí misma. También hay varias preocupaciones menores en Carnival Row, que van desde introducir y luego olvidar subtramas enteras, y repetir innecesariamente la información de que a la audiencia se le dio antes el mismo episodio, hasta mostrar una despreocupación despreocupada por el momento preciso en que está ambientada.

Incluso si el período no está claro, el escenario histórico -con una pizca de fantasía- debería significar una audiencia más grande y universal de lo que un docu-drama lograría, lo que permite a Carnival Row comentar sobre los problemas sociales de hoy en día presentes en todo el mundo. Incluso se hornea en ese mensaje de una manera autorreferencial, como Philo y Vignette enlazan sobre una historia transcultural. Pero lamentablemente, el programa no es ni la mitad de inteligente con su presentación. Tendrá la oportunidad de corregir eso en su segunda temporada – Amazon renovó el programa en julio – aunque lo hará sin algunos de los actores de renombre que parecen haber firmado por sólo un año. Es una pena, porque le dieron mucha credibilidad.

Por ahora, Carnival Row es una gran idea de la fantasía victoriana que podría haber hecho con una idea más clara de lo que quiere ser y mucho más corazón (a diferencia de su conmovedora canción). Y eso no es lo suficientemente bueno como para reemplazar a Game of Thrones.

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